Dachau

Kort na de benoeming van A. Hitler tot rijkskanselier (1933), werd te Dachau een kamp ingericht met een capaciteit van 5000 personen. Volgens SS-führer H. Himmler moesten “alle communisten en socialisten die de staat in gevaar brengen” erin worden samengebracht. Het kamp diende als proeftuin voor latere concentratiekampen elders en als opleidingsinstituut voor de SS. In twaalf jaar zijn hier 200.000 mensen, afkomstig uit heel Europa, gevangen gehouden, onderdrukt, gemarteld en vermoord (41.500). Op 29 april 1945 kwamen Amerikaanse troepen de overlevenden bevrijden.

Als kinderen van de wederopbouw in Nederland wilden wij het als gedenkplek ingerichte kamp bezoeken. We waren voorbereid op gruwelijke details, maar wat ons oog en oor bereikte ging verder dan wij konden fantaseren. We konden pas weer ademhalen nadat we het oord ruimschoots hadden verlaten. Brrr.

Dachau000_